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クリスマスの由来や起源、日本のクリスマスの歴史は?

2017/11/13

クリスマスと言えば、子供のみならず大人も楽しみにしている一年の中で最も大きなイベントです。

 

特に日本においては、レストランやホテルが数か月前からキャンセル待ちになるなど、恋人達のための記念日という風潮がありますが、世界的に見るとクリスマスは家族でゆったりと静かに過ごすのが通常のようです。

 

ところで、クリスマスにはそもそもどのような意味があるかご存知でしょうか?

実はクリスマスの起源には、私達が抱いているイメージとは異なる事実があるようです。

そこで、クリスマスの由来や起源、日本のクリスマスの歴史などについてご紹介します。

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クリスマスChristmasとは

クリスマスは、今から約2,000年前の12月25日にイエス・キリストが誕生したことのお祝いという意味があり、キリスト教徒の礼拝が世界中に広まったものですが、

一方で12月25日にイエス・キリストが生まれたという記録が残っているわけではなく、詳細は不明となっているのです。

 

クリスマスの由来や起源は?

クリスマスはChrist(キリスト)とmas(ミサ=礼拝)が語源と言われています。

 

これは、イエス・キリストの誕生を祝うための祝祭が起源とされていますが、聖書の記述によるとイエス・キリストの誕生日は10月の1日もしくは2日が有力とされている説や、9月15日説を唱える天文学者もいて、確かなことは定かではありません。

それにも関わらず12月25日がクリスマスとなったのには、古代から行われていた「冬至の祭り」が関係しています。

 

当時のローマ帝国では、太陽を神と崇める太陽信仰を行っていましたが、秋から冬にかけて日照時間が短くなると死が近付くと恐れられていました。

 

ところが、冬至を境に日が長くなることから、それを太陽の復活としてお祝いしていたのです。

 

やがてその冬至の祭りが、イエス・キリストの誕生日としてお祝いされることになるのですが、それはイエス・キリストが「世の光」と呼ばれていたためだと言われています。

 なぜ、クリスマスツリーを飾るの?

クリスマスツリーは、8世紀頃のドイツが始まりと言われています。

約400年前のドイツでは、新年などのお祝いの時に木の枝を家の窓や天井に飾る習慣があったのですが、それがなぜか新年の前のクリスマスシーズンにも飾られるようになり、それが当時の国王から世界中に知られるようになったと言われています。

 

また、クリスマスの起源とも言われている冬至の祭りでは、太陽と共に冬になっても葉を落とすことのない常緑樹も「永遠の命」のシンボルとして飾られていたことから、クリスマスには常緑樹を飾るようになったとも言われています。

 

クリスマスとクリスマスイブの違いは?

クリスマスは12月25日で、イエス・キリストが生まれた(とされる日)ですが、では、クリスマスイブにはどのような意味があるのでしょうか。

 

一般的には、クリスマスイブはChristmas Eveと書くため、eve=eveningから前夜と捉えている方もいますが、実はこれは間違いなのです。

 

イエス・キリストがいた時代は、ユダヤ歴という暦が使われており、それによると1日の始まりは太陽が沈む夕方でした。

つまり、クリスマスイブは前夜という意味ではなく、クリスマスの始まりという意味なのです。

 

日本のクリスマスの歴史は?

戦国時代の1549年にポルトガルのイエズス会宣教師のフランシスコ・ザビエルが日本にキリスト教を伝来したのが始まりです。

1552年に山口県でミサを行ったのが始まりと言われています。

江戸時代はキリスト教が禁止されていました。

明治6年(1873年)になってから解禁されましたが、クリスマスの行事は信仰上のものというより、商業上の行事として広まったものです。

明治37年(1904年)に銀座の明治屋がクリスマスツリーを店頭に飾り話題になり、明治43年(1910年)に不二家がデコレーションケーキを発売、大正8年(1919年)に帝国ホテルがクリスマスパーティーを開催したことなどで広まって行きました。

戦後は商業イベントが盛大になり、今ではデパートや商店街でイベントやセール、イルミネーションなど11月初めから年末の風物詩になり、カップルが結ばれる機会であったり、ケーキを食べて家庭団欒のひとコマの国民的行事になりました。
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まとめ

クリスマスが12月25日に行われるようになった理由や、クリスマスイブの本当の意味など、知らなかったことが多かったのではないでしょうか。

日本のクリスマスは楽しむことが一番のようです。

デートによし、家庭団欒によし、

ツリーを眺めながらクリスマスを有意義の過ごしたいものです。

 

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